Los piojos vuelven al cole

Empieza septiembre, comienza un nuevo curso escolar y junto a nuestros hijos e hijas los piojos también llegan al cole. A la vez, aparecen las preocupaciones de cómo eliminarlos y evitar el contagio.

La infestación por piojos o pediculosis se convierte en un problema de salud para niños y niñas que también afecta a todo su entorno.

El contagio se produce por un contacto directo entre las cabezas o por objetos que luego están en contacto con la cabeza. Porque los piojos no vuelan ni saltan, se arrastran.

Los lugares de contagio son aquellos en los que se mantienen actividades conjuntas como el colegio o campamentos de verano. Los piojos están durante todo el año presentes y aumenta su contagio cuando hay este contacto entre los niños.

La higiene personal no tiene relación con un mayor o menor contagio por tanto no van al pelo sucio ni están asociados a la falta de aseo personal. De hecho, prefieren el pelo limpio.

Por otra parte, los piojos de humanos no se pueden contagiar por animales.

Para nuestra tranquilidad los piojos no transmiten enfermedades, pero sí son muy molestos y su contagio es muy rápido y fácil. Por este motivo es recomendable que se detecte lo antes posible los casos de pediculosis y se revise a todos las personas de su entorno.

¿Qué son los piojos?

Son pequeños parásitos con un tamaño menor a 4 mm que tienen formar alargada y color pardo, y se alimenta de la sangre de los humanos. Su nombre científico es Pediculus humanus capiti.

Los piojos depositan sus huevos, llamados liendres, en la base del pelo junto al cuero cabelludo, con una sustancia tipo pegamento que es muy potente y que dificulta mucha el poderlos quitar. Son más pequeños que el piojo y pueden ser de color blanco o amarillento si están vacíos o pardos si están llenos.

Tanto los piojos como las liendres se sitúan en el cuero cabelludo y con mayor frecuencia en la parte más cercana al cuello y por detrás de las orejas.

Tienen un ciclo vital por el que la liendre eclosiona y de ahí sale la ninfa que son muy pequeñitas. Esta ninfa se convertirá en el piojo adulto.

Hay que diferenciar entre el piojo y la liendre para poder tratar correctamente cada uno.

Los piojos tienen movilidad y van de un sitio a otro de la cabeza. Las liendres no se mueven, permanecen adheridas al pelo hasta que eclosionan.

¿Cómo detectar los piojos?

Para identificar los piojos se utiliza el peine de detección con el cabello húmedo para hacer que el piojo se mueva más lentamente. Es un peine pequeño blanco y de plástico. Al ser blanco, los piojos que son oscuros, se identifican fácilmente cuando son arrastrados y se quedan en las púas del peine.

Además, se aconseja colocar una toalla o paño blanco en los hombros para ver los piojos cuando caigan y así poder recogerlos.

Se recomienda realizar revisiones frecuentes en el cabello para detectar los piojos al mínimo contagio, antes de que aumenten en número y sea más difícil eliminarlos.

Si no se tienen piojos se debe revisar el cabello una vez a la semana como medida preventiva de forma que podamos actuar lo antes posible en caso de contagio.

¿Qué síntomas producen los piojos?

  • Prurito o picazón intenso en el cuero cabelludo que es causado por la reacción alérgica que produce la secreción salival que deposita el piojo al succionar.
  • Sensación de cosquilleo en la cabeza.
  • Protuberancias pequeñas y rojas en el cuero cabelludo, cuello y hombros que pueden llegar a producir costra y supurar.
  • Heridas por rascarse tipo llaga que pueden infectarse con bacterias.
  • Dificultad para dormir ya que los piojos aumentan su actividad durante la noche por la oscuridad.

Tratamientos para eliminar los piojos

Existen tratamientos eficaces para eliminar los piojos. Y no hay ningún remedio casero que tenga una eficacia probada contra los piojos. Ni el vinagre, ni aceites, mayonesa u otros remedios caseros matan a los piojos.

Tratamiento manual

Los piojos se pueden eliminar manualmente con la ayuda de la liendrera o lendrera que tiene púas metálicas microacanaladas y con un espacio máximo entre las púas de 0,3 mm.

Hay que pasar la lendrera por el cabello mechón a mechón a diario durante el episodio de infestación hasta que es eliminen todos los piojos y liendres. Es un arduo trabajo y con el que hay que tener mucho cuidado de que no quede ningún piojo o liendre.

En niños menores de un año es la única opción.

Tratamiento con pediculicidas

Los tratamientos con pediculicidas deben usarse siempre que se haya verificado la existencia de piojos y no se deben utilizar como tratamiento preventivo.

Los pediculicidas son productos eficaces para eliminar los piojos y existen varios tipos. Estos son:

  • Permetrina: es un insecticida con acción química que paraliza el sistema nervioso del piojo. La permetrina tiene una eficacia demostrada pero puede no tener efecto porque el piojo haya creado resistencia a este producto. Se puede usar en niños a partir de los 2 años.
  • Siliconas (dimeticona y ciclometicona): son siliconas de alta densidad con acción física. No producen resistencias. Su acción es por asfixia al obstruir las vías respiratorias del piojo. Se pueden usar en niños a partir del año, en personas asmáticas y en personas con pieles sensibles o atópicas.
  • Alcohol bencílico: se comercializa con un aceite mineral.El alcohol bencílico abre las vías respiratorias del piojo y permite que el aceite mineral entre asfixiando al piojo. Se puede utilizar en niños a partir de un año.

Cada uno de estos productos tiene sus instrucciones de uso y hay que seguirlas correctamente para que sean eficaces y seguros.

Después de aplicar el tratamiento hay que pasar la lendrera, para eliminar los piojos muertos y las liendres. También hay que revisar la cabeza diariamente y pasar la lendrera cada dos o tres días durante dos a tres semanas.

Es muy importante repetir el tratamiento pediculicida a los 7 a 10 días por si han quedado liendres que pueden eclosionar y salir la ninfa que volvería a producir la infestación.

Todos los familiares o personas cercanas también deben ser revisados y si están contagiados seguir el tratamiento.

Cómo prevenir el contagio

Para prevenir que los piojos contagien al resto de las personas que viven en el hogar se debe lavar la ropa, sábanas y toallas con agua caliente a temperatura superior a 60ºC y plancharla, sobre todo las costuras. Si tiene secadora usar el ciclo más caliente.

También se deben hervir los peines y artículos de pelo de las personas infestadas o limpiarlos con un pediculicida.

Si hay objetos que no se pueden lavar se deben envolver en bolsas de plástico durante 3 días. Tener especial atención a los objetos de la habitación de la persona infestada, sobre todo peluches. Después se deben aspirar estos objetos.

Para evitar una reinfestación se pueden dejar esos objetos en bolsas durante dos semanas por si quedara alguna liendre que pudiera eclosionar y salir una nueva ninfa. Este moriría a las 24 horas al estar aislada y no poder alimentarse.

Se debe avisar al colegio y verificar qué actuaciones están realizando al respecto.

Respecto a los niños, deben ser informados para que eviten en lo posible el contacto y no compartan ropas, peines, cepillos auriculares, gomas del pelo, cascos.

Una vez se está seguro de que no hay ningún piojo o liendre ya se pueden usar los repelentes para prevenir. Nunca se deben usar los repelentes como tratamiento porque no es su función y no serían efectivos.

Repelentes de piojos

Para prevenir el contagio existen repelentes efectivos para aplicar en la cabeza.  No hay ningún remedio natural o casero con eficacia probada para repeler los piojos.

Los repelentes que son efectivos y que tienen evidencia por ensayos clínicos son:

  • Producto con IR3535: El IR3535 es un producto repelente de piojo y también de mosquitos. Es inocuo y está avalado por la OMS.
  • Producto con octanediol: El octanediol actúa al disolver la cutícula protectora de cera del piojo de manera que se evapora el agua y el piojo muere por deshidratación.

Cada uno tiene sus instrucciones a seguir para su uso y es muy importante seguirlas para que sean eficaces y seguros.

Loreto Serrano

Loreto Serrano
Farmacéutica
Coach de salud y desarrollo personal

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