Covid-19, gripe o resfriado: cómo diferenciarlos

En esta época de pandemia por el coronavirus que causa la covid-19 llega el otoño y con los cambios de temperaturas en el exterior aumentan los resfriados.

Además, estas dos enfermedades se unen a la gripe que tendrá su mayor actividad de diciembre a febrero.

¿Cómo podemos diferenciarlas? Hay que conocer cada una de ellas, sus causas, sus síntomas y sus tratamientos.

Son tres enfermedades infecciosas respiratorias con diferencias y similitudes.

¿Qué las causa?

Covid-19: es una enfermedad infecciosa causada por un virus de la familia de los coronavirus denominado SARS-CoV-2.

Gripe: es una enfermedad infecciosa de las vías respiratorias altas y bajas causada por el virus influenza.

Resfriado común: infección del tracto respiratorio superior causada por rinovirus, principalmente.

Estas infecciones son independientes, causadas por distintos virus y pueden convivir en el mismo organismo perfectamente.

¿Cuánto dura el periodo de incubación?

Gripe: de 1 a 4 días después de los cuales aparecen los síntomas de forma brusca. Se puede contagiar a otras personas desde el día anterior a que aparezcan los síntomas hasta cinco días después.

Covid-19: el período de incubación de SARS-CoV-2 es 1 – 14 días, según la OMS. El período de incubación medio es estimado en 5 a 6 días. Tres días antes de que aparezcan los síntomas hasta 10 a 14 después se puede contagiar este coronavirus.

Resfriado común: el período de incubación es de 24 a 72 horas y la duración de los síntomas de 4 a 7 días semana. Se puede contagiar desde el día anterior a la aparición de los síntomas hasta una semana después.

¿Cómo se transmiten?

Las tres se transmiten por contacto directo entre las mucosas de la nariz, boca y ojos de una persona y las gotas respiratorias que emite otra persona que tiene una de estas enfermedades (o varias).

Estas gotas se transmiten al toser, hablar o estornudar y también a través de manos contaminadas con esas gotas.

Las manos entran en contacto con las gotas al tocar las mucosas de la nariz, boca y ojos o al tocar objetos infectados y después esta persona se toca los ojos, la nariz o la boca que son las vías de entrada de estos microorganismos al cuerpo.

La covid-19 se puede propagar durante el periodo de incubación. Periodo en el que todavía no se presentan síntomas o son muy leves y la propagación se produce sin ser el paciente consciente de ello.

¿Qué síntomas tienen?

Algunos síntomas son similares y varían en la frecuencia en que aparecen. Otros no se producen en las tres infecciones. Además, la duración de estas tres infecciones respiratorias es variable.

Covid-19:

Los síntomas aparecen gradualmente y pueden quedarse en síntomas leves que remiten en pocos días o pueden evolucionar a casos con más síntomas que requieren tratamiento. En algunos casos, a los 7 días, pueden llegar a neumonías o al síndrome respiratorio agudo severo (SARS). La duración es variable.

  • Síntomas frecuentes: fiebre, tos, pérdida de olfato y pérdida del gusto.
  • Síntomas menos frecuentes: diarrea, dificultad al respirar, dolor de garganta, congestión nasal y secreción nasal, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular.
  • Síntomas no habituales: estornudos.

Gripe:

Sus síntomas aparecen de golpe y dura de 7 a 14 días.

  • Síntomas frecuentes: fiebre, tos, dolor general, fatiga, escalofríos, dolor de cabeza y dolor muscular.
  • Síntomas menos frecuentes: estornudos, congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta, diarrea, pérdida de olfato y gusto.
  • Síntomas no habituales: dificultad al respirar.

Resfriado:

Presenta sus síntomas poco a poco, con una duración aproximada de 10 días.

  • Síntomas frecuentes: tos, estornudos, congestión y secreción nasal, dolor de garganta y mucosidad.
  • Síntomas menos frecuentes: pérdida de olfato y gusto, fatiga, dolor de cabeza.
  • Síntomas no habituales: fiebre, dificultad al respirar, diarrea y dolor muscular.

¿Cómo prevenir el contagio?

Para prevenir la propagación y contagio es importante:

  • Usar mascarilla.
  • Lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 40 segundos. Realizarlo de forma frecuente y de la manera adecuada por toda la mano poniendo especial atención a las zonas más ocultas.
  • En el caso de no poder lavarse las manos usar gel hidroalcohólico.
  • Mantener la distancia de seguridad entre personas, al menos dos metros de distancia.
  • Evitar tocarse la nariz, los ojos y la boca.
  • Evitar tocar materiales que pueden contener gérmenes (barandas, barras de transporte público, pomos de las puertas…).
  • En el caso de tocar estos materiales evitar tocarse después la boca, nariz u ojos. Lavarse antes bien las manos.
  • Al toser o estornudar taparse la boca con un pañuelo o con el codo flexionado. Tirar el pañuelo tras usarlo y lavarse las manos.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que toca con regularidad frecuentemente.
  • Vacunación de las infecciones que tienen su vacuna, como es el caso de la gripe. Se recomienda vacunar, especialmente, a los grupos de riesgo.

Si tienes alguna de estas infecciones respiratorias, especialmente si es la Covid-19, debes tomar medidas para evitar propagarlas y evitar así que otras personas se contagien.

¿Qué tratamientos tienen?

Los tratamientos son para paliar los síntomas. No existe un tratamiento farmacológico para curar estas infecciones.

Es nuestro propio sistema inmunitario el que las debe curar por lo que hay que mantenerlo fuerte y en equilibrio. De esta manera, podrá combatir a los virus y curarnos.

Resfriado común:

  • Beber abundantes líquidos, en su mayoría agua, para hacer más fluidas las secreciones y mantener hidratadas las mucosas.
  • Realizar gargarismos con agua tibia con un poco de sal y un poco de bicarbonato, varias veces al día.
  • Lavarse las fosas nasales con agua tibia con un poco de sal o con suero fisiológico. También se puede usar agua de mar hipertónica o isotónica.
  • Analgésicos y antitérmicos para el malestar y elevación de la temperatura corporal o fiebre si hay.
  • Si persiste la congestión, descongestionantes.
  • Para la mucosidad se puede tomar mucolíticos o si es necesario un expectorante.
  • Para la tos, antitusivos. Importante diferenciar entre la tos seca (no se elimina moco) y la tos productiva (se elimina moco).
  • Descanso.
  • Dormir con la cabeza un poco elevada en el caso de congestión nasal.
  • No tomar antibióticos sin prescripción médica.

Gripe:

  • Reposo en cama mientras persistan los síntomas.
  • Beber abundantes líquidos, en su mayoría agua. Se consiguen hacer más fluidas las secreciones, mantener hidratadas las mucosas y se previene la deshidratación por la fiebre.
  • Analgésicos y antitérmicos para aliviar el dolor y la fiebre.
  • Antitusivos si hay tos seca.
  • Realizar gargarismos con agua tibia con un poco de sal y bicarbonato, si hay mucosidad, varias veces al día.
  • Lavarse las fosas nasales con agua tibia con un poco de sal, si hubiera congestión nasal. También se puede usar agua de mar hipertónica o isotónica.
  • No tomar antibióticos sin prescripción médica

Si los síntomas persisten o la fiebre es muy alta se debe acudir al médico para que evalúe este estado y si pudiera haber complicaciones.

Covid-19:

Respecto a la covid-19, hasta la fecha no hay medicamentos específicos contra esta infección. Se están investigando tratamientos que serán probados en ensayos clínicos. La Organización Mundial de la Salud ofrece información al respecto de estas investigaciones.

Si sientes alguno de los síntomas descritos para la covid-19 debes:

  • Contactar con su médico de familia.
  • Guardar reposo para descansar.
  • Quedarse en su domicilio, en una habitación separado de las demás personas con las que convive y usando un baño solo para usted, si es posible.
  • Limpie y desinfecte frecuentemente las superficies que toque.
  • Beber mucho líquido.
  • Alimentarse con una dieta equilibrada que contenga alimentos con todos los nutrientes que el organismo necesita.
  • Seguir las recomendaciones de su médico.

En este tipo de infecciones no se debe tomar antibióticos porque son producidas por virus y los antibióticos sólo son eficaces en las infecciones por bacterias. Si los antibióticos se toman de forma inadecuada se crean resistencias contra las bacterias y cuando de verdad se necesiten por una infección bacteriana no harán efecto.

En ocasiones, el médico considera prescribir un antibiótico en algunas situaciones especiales en que las infecciones son víricas para evitar complicaciones en personas de riesgo o porque se ha complicado con una infección bacteriana. Esto es siempre bajo prescripción médica.

Loreto Serrano

Loreto Serrano
Farmacéutica
Coach de salud y desarrollo personal

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